谈谈美国的饮食文化

经常有人问我,你吃得惯美国的东西吗?美国有什么东西好吃啊?美国人每天都吃什么?我虽然没有长时间生活在美国,但是由于吃货的本质决定了我到什么地方都会去寻找和尝试当地的食品。其实,美国的食物就像美国的文化一样丰富,就像美国的人种一样多样。

记得第一次去美国,先生的弟弟带我去快餐一条街,哇,几十家类似又不同的快餐店在马路的两旁,延绵数千米。有全球泛滥的麦当劳,肯德基,必胜客,赛百味,也有在亚洲不多见的Taco Bell(墨西哥风味的快餐连锁店,其实和必胜客,肯德基是一家公司旗下的产品),Burger King, Domino’s Pizza (多美乐匹萨),还有可能只有在美国本土才能找到的华夫屋(Waffle House),温迪家的(Wendy’s), Chick Fil-A, 我记得我们当天尝试了麦当劳,肯德基,必胜客之外的两到三家,感觉和麦当劳,肯德基都很类似,但口感也都还不错,Chick Fil-A 在那儿比较受欢迎,据说鸡肉比较好(但是其实美国吃的鸡肉都是大肉鸡,都特没有味道,所以只适合煎炸着吃),去年我们去美国看姥爷姥姥,姥爷还特兴奋地告诉我们他们养老院附近开了一家Chichk Fil-A, 他们经常去吃,还给了好多优惠券(Coupons) . 我喜欢Chick Fil-A家的小包蜂蜜,每次去我就拿上好几包,出去旅行时特别方便携带冲水喝。美国的快餐文化特别发达,在维基上搜Fast-food chains of the United States, 你会看到一整页的连锁店名。有专门做沙拉的连锁快餐店,可以自己选择各种蔬菜,果仁,肉和其他东西,做自己的特色沙拉,也是我最喜欢的快餐店之一。有专门做面条的快餐店,提供东西方各种口味的面条,让人难以选择。

美国南方人喜欢吃Barbecue(烤肉或别的烧烤),德州的烤肉在大陆似乎比较常见和有名。北卡州(North Carolina) 也有自己特色的Barbecue. 有一年,我先生带我去吃当地最有名的烤牛肉汉堡,开车到半山的一个不起眼的小饭馆,一屋子白人,黑人,我是唯一一个黄种人。很遗憾,我对那个特别的barbecu没有任何好感,相反觉得那是我在美国吃过的最难吃的汉堡,估计是我先生给我推荐点的酱汁不对,当然我也不是一个烧烤爱好者。

但是汉堡作为美国的“土特产”,值得在各地都去找一家当地人常去的地方吃吃。虽然造型和主要材料一样,但是面包,肉,酱汁的不同会给汉堡非常不同的口感,就像你可以在不同的中国饭馆吃到几十种味道不同的宫保鸡丁一样。诒今为止,我在美国吃过最好吃的汉堡在威斯利安大学,校园里的一个店,还称不上餐厅,顶多是一个有三,四张桌子的长条形的咖啡馆,但是多年过后,那个汉堡的劲道的面包口感,鲜美而恰到好处的熏肠味道,一直还遗留在我的舌尖上。

除了快餐,美国其实汇聚了世界各地的美食。东南亚的饭馆在美国很受欢迎,基本上什么城市都有泰国饭馆,无论是首府Washington, 大城市New York, Los Angeles, 还是大学附近或者南方小城市里的泰国饭馆,味道都不错。

记得去Santa Barbara的时候, 我的上司就喜欢带我吃越南的米粉,很对我的口味。在Los Angeles,我的热心的学生们带我去亚洲商业区,吃地道的泰国菜,买泰国的点心。

但是在美国好吃的中餐馆却比较少,所以原来台湾那么小的街边的鼎泰丰小笼包店能够在New York 成为最热门的饭馆之一。据说越来越多而高档的中餐厅开在New York 和加州,但是我在北卡州和弗吉利亚州 (Virginia)去过的地方还没有找到可以吃的中餐店。大部分美国的中餐店都是做成快餐店的形式,外卖挺多,但是味道非常差强人意,估计每个能在家里做几道家常菜的中国人都能在那样的饭馆当个合格的厨师。记得我们去过一家叫青岛的中餐店,三个人各点了一道菜:宫保鸡丁,左宗棠鸡,还有一道别的,当菜端上来时,几乎一模一样,勾芡的肉上浇着颜色类似味道类似的酱汁,自那以后,我在美国还没有去过其他的中餐饭馆,想吃了,就自己到亚洲超市采购一番,自己动手,味道那绝对好多了。

墨西哥菜在美国也比较普遍,可能一是比较便宜,二是味道比普通快餐稍微丰富一点。我先生家的人好长一段时间一直误以为我喜欢吃墨西哥菜,因为我比较需要吃辣,所以每年都要带我们去吃墨西哥菜,后来我实在忍不住了告诉他们,我真不是太喜欢吃墨西哥菜,那些以豆子为主做的各种菜,汤,实在我是我的口味,尤其对肠胃需要适应的旅游者,我绝对不推荐吃墨西哥菜,不好消化啊!

日本料理也比较受美国人的欢迎,有一次过圣诞节,我们去一家日式铁板烧,价格不菲,味道不错。年轻人也喜欢在家里自制简易寿司,一般的美国超市里都有日本酱油,大米和海苔出售,有一年,我们去看妹妹和她男朋友,他们主要吃素,就是用鳄梨,煎素肠寿司招待我们,健康简单美味。

法国菜,意大利菜以及一些有特点的当地菜算是美国比较高档的餐厅。晚餐一般都需要提前订位,由门童引领到座位,服务生都穿着正式,虽然在美国很多正式的餐厅对服装没有要求,但是那样的氛围让你会因为自己的过于随便而不适。Orange County 县政府附近有一家历史很长的法国餐厅,风格特别欧洲,去那儿吃饭的大多都是上了年纪的打扮比较正式的老头,老太太。我喜欢那里的风格,而且法式做法的焗烤海鲜特别好吃,蛤蜊浓汤是我吃过最好的之一,浓而不腻,依旧鲜美。

这样的饭馆都有自己的面包房,提供的面包都有自己的口味,我个人偏好意大利饭馆的面包一些。那些烘烤的温热的面包,蘸上自制的橄榄油紫苏酱,大大满足了我的味蕾。记得有一家叫Mimi’s的当地菜餐厅,里面的各种面包也是非常诱人,记忆深刻的是核桃香蕉面包,以至于我回来后不断尝试做,却都没有达到那样的香软美味。

我喜欢丰富多彩的味道,基本上不能忍受好几天吃相同味道的菜品,我是一个需要不断变换着口味的好要求的吃货。所以多样化的美式饮食还是让我比较满意的,尤其是各种地道的美国早饭是我的心头好,是我每次去探亲都必吃的项目。最简单的美式家庭早饭应该是各种麦片(cereals), 超市里可以看到几十种不同麦片的大罐子和不同品牌的盒装麦片。稍微复杂一点的会做一个夹鸡蛋或者火腿片或者两种都有的三明治 ,还有火腿或培根煎鸡蛋,南方人喜欢吃一种叫grits的稠粥(非常稠),上面放上蜂蜜或者黄油;去饭馆,有太多种我喜欢吃的早饭,华夫饼(waffle),还是煎薄饼(pancake), 还是grits,煎鸡蛋,还是水波蛋,还是当日特别的三明治,我往往会和先生叫上三样不同的,一起分享。在探亲的两周内,一般刚到时要出去吃一次早饭,临走前的一天,只要时间允许,我会要求再去吃一次,因为至今在北京我还没有吃到一样好吃的美式早饭。当然这样的早饭必须去那些当地的小饭馆才能吃到!7,8年前,秀水街上的祖母的厨房的早饭有类似的味道,那时候真正的美国老奶奶还在那儿出没,我们曾经从北大骑自行车去那儿吃,然后再骑回北大以消耗过多的热量。而现在那儿的味道一年不如一年,已经勾不起我强烈的欲望了。

一般来说普通美国人家里吃饭都是比较简单的:通常就是主菜和沙拉,意大利面,速成匹萨和quiche(一种加馅料的鸡蛋乳酪饼),顶多还有甜点,很少有汤。一般的超市里也有做好的披萨饼面团,以前在一个朋友家,她下班后就是买了那种发好的匹萨面团,自己摊开,放上各种料,在烤箱里烤上十几分钟,成了,又快又新鲜!美国人家普通的请客时一般沙拉,主菜,和甜点这三种一定会有,丰富点的再多一样前菜,多一种甜品的选择。

同样的一种菜品或食品,各家的做法也会有些不同,所以就会出现私家菜谱,姥姥有一本特别厚的菜谱,有好几百个recipes (菜谱),好像是南方省份的一些家庭主妇贡献的自己的菜谱,是一本南方菜系大全,姥姥姥爷搬家时,我忘了提出要这本书,估计现在不知道去到什么地方啦,真是太可惜!姥姥,姥爷家的菜品算是典型的美国南方菜系,有大肉,味道丰富,有各种传统的沙拉。而爷爷奶奶家的菜品则健康简单,味道清淡,我得要额外加些调料才能吃完。

美国人还喜欢Pot Luck聚会,每家带一两个自己喜欢的菜品,到一起聚餐,在篮球季和足球季时,经常会有这样的聚会。我第一次在美国看Superball (超级碗)赛事时,就是在一个邻居家里,吃了各种来自不同家庭的美食,也有带了原材料在主人家再加工的,乐乐呵呵,走时再带走自己的垃圾物品,主人一点儿也不累哦。

但是如果要有大的Party,那可就得找专门的饭馆或者食品公司来负责了。丰富的小点心和前菜,往往让人食指大动,难以选择。而参加一个那样的大聚会是尝试各种美国美食的大好机会,不可错过!

当然想要真正了解美国的饮食文化,最重要的就是去尝试各种各样的食品,尤其是当地特色的小店一定要光顾,有可能你会吃到难以下咽的酸面包,腥味难挡的山羊奶酪,但是相信也一定会发现对你胃口的各种美食!

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